In gesprek met Leon van Dalen

Leon van Dalen (40) is momenteel al twaalf jaar fulltime leraar op een basisschool en geeft hier les aan groep acht. Daarnaast is hij assistent trainer van v.v. Drechtstreek. In het verleden is hij ook profvoetballer geweest, en was een veelzijdige voetballer.

Leon woont samen met zijn vrouw Wendy en twee kinderen in Papendrecht. Momenteel is hij al twaalf jaar fulltime leraar en assistent trainer van v.v. Drechtstreek. Er wordt veel gesport in het gezin. Zijn zoon voetbalt bij v.v. Drechtstreek O13-1. Zijn dochter zit op korfbal bij PKC. Leon gaat op zaterdag graag bij zijn kinderen kijken. Hier is hij het grootste gedeelte van de zaterdag mee bezig. Zelf begon hij met voetballen bij v.v. Drechtstreek. Hier vielen zijn kwaliteiten op, en is hij in de B’s bij FC Dordrecht terecht gekomen. Hier debuteerde hij op zijn twintigste in de hoofdmacht. Tot zijn vijfentwintigste heeft hij hier mogen spelen, waarna hij voor vier jaar vertrok naar Top Oss. Hierna speelde hij nog drie jaar voor ASWH en sloot zijn spelers carrière af bij zijn jeugdliefde v.v. Drechtstreek.

Gedurende zijn carrière kon Leon op meerdere posities uit de voeten. Hij begon bij v.v. Drechtstreek als spits en middenvelder. Zo kwam hij ook bij FC Dordrecht terecht, maar eindige hier als centrale verdediger. ‘’Dit is ontstaan doordat de vaste verdediger een keer ziek was, en ze een vervanger nodig hadden. Toen gaf ik aan dat ik dat ook wel kon. Toevallig ging dat die wedstrijd zo goed, dat dit vaker gebeurde. Ik heb daarna overal gestaan, ook in het eerste elftal. De enige positie waar ik niet stond was als keeper.’’ De oud profvoetballer had als voorbeeld Ronald Koeman. Beide hadden zij stekeltjes en een bleke huid. Daardoor werd door anderen de vergelijking al snel gemaakt. ‘’Uiteraard was hij ook een geweldige voetballer, dus dan word je er al snel fan van.’’

Leon begon als jeugdtrainer bij het team van zijn zoontje. Dit heeft hij vijf jaar lang gedaan. Daarna is hij nog jeugd coördinator geweest. De veelzijdige oud profvoetballer heeft de nodige ervaring opgedaan, en werd ook gevraagd als assistent trainer van het eerste van v.v. Drechtstreek. Dit doet hij met veel plezier. De assistent trainer van v.v. Drechtstreek wil graag met zijn team in de tweede klasse blijven voetballen. De ploeg staat momenteel negende in de competitie. De club staat bekend als warm en gezellig. Vaak hoor je bij clubs die tweede klasse voetballen dat er veel geld in spelers word gestoken. Dit is hier niet het geval. Wel krijgen de selectiespelers gratis trainingskleding en een schoenen bon. ‘’Hier spelen alleen jongens die hier willen voetballen. De vereniging gaat niet ten koste van alles spelers halen, die binnen een jaar gelijk weer weg gaan.’’

Als hoofdtrainer geeft Leon de voorkeur aan jeugdtrainer. ‘’Het lijkt me hartstikke leuk om bij een BVO een jeugdteam te mogen trainen. Uiteraard ook binnen de amateurwereld. Het niveau is wel relevant, maar het belangrijkste is dat de kinderen het naar hun zin hebben. Wanneer zij met plezier naar een training komen en hun best doen om beter te worden, geeft mij dat de volwaarde om ergens training te geven.’’ Het mooiste aan het vak noemt Leon de vreugde die het spelletje kan brengen aan de spelers. Bijvoorbeeld na de laatste competitiewedstrijd vorig seizoen. ‘’Als ik dan na een gewonnen wedstrijd in de kleedkamer kom, en de jongens dit in volle vreugde zie vieren, geniet ik optimaal. Daarnaast vind ik het ook prachtig om te zien wanneer je ergens op hebt getraind, dit terugkomt tijdens de wedstrijd. Het is erg mooi om je ervaring te delen met spelers en prachtig om dat terug te kunnen zien.’’

Leon hoopt echter niet dat zijn zoon hem als voorbeeld ziet. ‘’Ik hoop dat hij zelf zijn eigen keuzes maakt, en doet wat hij zelf wil. Mocht dat dan iets met voetbal zijn is dat top, maar als het iets anders is vind ik dat uiteraard ook prima. Ik zou het vervelend vinden als hij heel erg naar me op zou kijken. Uiteraard probeer ik hem wel dingen bij te brengen. Toch laat ik dit vooral over aan de trainers. Langs de velden hou ik ook lekker mijn mond. Tenzij ze mijn mening vragen, dan geef ik deze graag!

Naast het voetbal gaat Leon graag op vakantie. ‘’Graag ga ik met het gezin op stedentrip. Vorig jaar hebben we een wedstrijd van Barcelona meegepakt. Ook kom net terug uit Londen. Helaas hebben we hier geen wedstrijd bezocht, maar ga zeker met mijn zoon nog een keer terug. Helaas was er dit keer geen tijd voor.’’

Leon heeft gedurende zijn leven meerdere hoogtepunten gekend. Uiteraard kwamen de geboortes van zijn kinderen naar voren. Tijdens zijn spelers carrière denkt hij aan zijn doelpunt tijdens een bekerwedstrijd in het PSV Stadion. Buiten het feit dat deze wedstrijd met 1-6 werd verloren zal Leon dit nooit meer vergeten. Daarnaast heeft de oud profvoetballer met FC Dordrecht een leuke afsluiting van het seizoen gehad op Mallorca. ‘’Dit was een fantastische groep en een hele warme club. Aan het einde van het seizoen vertrokken een aantal spelers, en hebben we het hier mooi mogen afsluiten. Bij Top Oss ervaarde Leon hetzelfde gevoel. ‘’Dit was net zo’n warme vereniging. Als ik daar dan aan terug denk zijn dat voor mij de mooiste hoogtepunten.’’

Als dieptepunt benoemt Leon een zwaar seizoen met FC Dordrecht. Zij werden toen laatste in de competitie. Hoewel ze niet konden degraderen was dit een zware tijd. ‘’Het hele seizoen zat alles tegen. Halverwege stopten een aantal spelers. We hadden een nieuwe trainer en er was veel interne druk mede door de slechte prestaties. Het plezier werd hierdoor aangetast en dan ga je overwegen of je nog wel door wilt gaan. Voetballen doe je vooral voor je plezier, en dat was toen ver te zoeken. Spelers gingen onderling de schuld in elkaars schoenen schuiven. Hierdoor ontstond ook veel onenigheid onder elkaar. Het publiek stond daarentegen wel vol achter het team. Het seizoen erop was gelukkig beter. Er kwamen nieuwe spelers en er gingen veel spelers weg. Ook kregen we een nieuwe trainer. Toen er weer gewonnen werd, vielen de onderlinge confrontaties ook weg en vind je vanzelf het plezier weer terug. Dan ben je blij dat je doorgegaan bent. Het is niet altijd leuk, maar daar word je alleen maar sterker van.’’

De oud profvoetballer had vroeger een bepaald ritueel tijdens zijn carrière. ‘’Wanneer ik een ritme had, en het ging die wedstrijd goed, zorgde ik ervoor dat ik de week erna precies hetzelfde ritme had. Bijvoorbeeld wanneer ik pannenkoeken at in de middag, en dat ging die avond goed, dan moest ik de volgende week weer pannenkoeken eten. Dit was gelijk weer over wanneer het een keer slecht ging.’’

Klik hier voor meer informatie over v.v. Drechtstreek.
Voor een ander artikel over v.v. Drechtstreek, klik hier.

Meer van deze club

Deel dit bericht

Gerelateerde berichten

Van Geest kan niet zonder FC ’s-Gravenzande

Henk van Geest is in het Westland bekend als DJ Henkie. Hij is ook een echt boegbeeld van de...

Stan Haanstra van VV Staphorst heeft vertrouwen in zijn ploeg

Vandaag spreken wij met Stan Haanstra, aanvaller van VV Staphorst. Haanstra heeft de jeugdopleiding van FC Groningen en Achilles...

‘Van vriendenteam naar eerste elftal’, Aldus Jaap Berendschot van UVV’40

Twee jaar geleden maakte Jaap Berendschot de overstap naar UVV'40. Niet om in het eerste te spelen, maar samen...

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

Ontvang nu ook maandelijkse het laatste nieuws uit het amateurvoetbal in jouw regio.