Dat er potentie zat in de selectie, had trainer Ferry van Dijk goed gezien. Maar om met Groot-Ammers mee te doen om de prijzen, was in de tweede helft van de competitie wel een inhaalrace nodig. In de winterstop immers keek men op sportpark Gelkenes nog aan tegen een achterstand van tien punten op toenmalig koploper Brakel.

GROOT-AMMERS – Uiteindelijk verspeelde Groot-Ammers de titelkansen in de voorlaatste speelronde, maar een beloning in de vorm van nacompetitieduels volgde wel. Het seizoen was nog maar vroeg onderweg toen Ferry van Dijk al mijmerde over een promotie. Derby’s spelen tegen de in de derde klasse alom aanwezige streekgenoten. Leuk voor de spelers, goed voor de club. Maar dat stapje omhoog maken vanuit de vierde klasse is geen sinecure. Dat wist Groot-Ammers al, maar ontdekte de club dit seizoen opnieuw. In de winterstop was het gat met de bovenste plek simpelweg groot. Pas na de onderbreking volgde loon naar werken. ,,Ons doel was om onverstoorbaar te blijven. Dat doen we nu al wekenlang. Je moet er alles voor over hebben om iets te bereiken. Het hele seizoen ben je bezig met het leggen van een basis, waarop je voort kunt bouwen. Dat we uiteindelijk terugkwamen en ons serieus konden mengen in de titelstrijd, is de verdienste van de selectie, de staf en alle mensen eromheen’’, vertelt Van Dijk.

,,Die ontwikkeling was mooi om te zien. Het hele seizoen was er een hoge trainingsopkomst en dat helpt ook mee. Als verdedigers beter gaan verdedigen, worden aanvallers op de training vanzelf beter omdat ze toch willen scoren. En als aanvallers beter worden, gaan die verdedigers ook weer vooruit. Zo wordt je als ploeg beter.’’ Een promotie zou volgens Van Dijk een goede volgende stap in de ontwikkeling zijn. ,,Los van alle clubs uit de regio die je dan tegenkomt, zal ons niveau dan ook weer verder omhoog gaan. Dat moet ook. Er zit naar mijn idee best een gat tussen de derde en vierde klasse. We hebben dit seizoen regelmatig geoefend tegen derdeklassers en deden dan goed mee, maar dat blijven toch oefenwedstrijden.’’

Nog voor de winterstop ondertekende Van Dijk bij Groot-Ammers al een verlengde verbintenis. De oud-trainer van Streefkerk en Hardinxveld was en is vol lof over de faciliteiten in het Ooievaarsdorp. ,,Alle faciliteiten zijn aanwezig’’, verzekert hij. En de spelersgroep waar hij al de nodige potentie in zag, wordt vanuit de jeugd gevoed met meer talentvolle spelers. ,,Dit seizoen heeft Abel van Es al defi nitief de overstap gemaakt naar het eerste elftal. Halverwege het seizoen is hij aangesloten. Abel is een goed voorbeeld van een speler die coachbaar is. Met die spelers is het prettig werken.’’

Van Dijk hoopt met een promotie naar de derde klasse de selectie bij Groot-Ammers bijeen te houden. ,,Blijf je i de vierde klasse, dan gaan spelers misschien in de omgeving kijken naar clubs die in de derde of tweede klasse actief zijn. Omdat ze graag eens dat stapje hogerop willen maken. Promoveren we zelf, dan hoeven ze daarvoor niet weg. Het is natuurlijk anders wanneer ze de kans krijgen bij een hoofdklasser of hoger, maar liefst houd ik iedereen hier en bouwen we lekker door met elkaar. Wij hoeven echt niet het lelijke eendje te zijn in de derde klasse.’’