Henk-van-der-Voorden

Henk van der Voorden wilde ruim een jaar geleden wel ‘iets’ doen voor zijn club Nieuw-Lekkerland. Hij werd jeugdvoorzitter. Niet voor lang, want eind vorig jaar schoof hij door naar de positie van voorzitter. ,,De vergaderingen leidde ik al een tijdje, dus eigenlijk was het een heel logisch vervolg’’, blikt Van der Voorden terug.

NIEUW-LEKKER- LAND – Tijd om te wennen aan zijn nieuwe rol kreeg Van der Voorden (op de foto in het midden) bijna niet. Hij was amper twee weken geïnstalleerd als voorzitter, of er deed zich een incident voor rond een wedstrijd van het eerste elftal tegen Oranje Wit. Een toeschouwer, ook als vrijwilliger actief bij de club, maakte zich schuldig aan racistische uitlatingen. ”Inmiddels hebben we dat een beetje achter ons gelaten, maar het was een hectisch begin als voorzitter. Zelf heb ik het niet gehoord, maar ik stond natuurlijk al snel bij de scheidsrechter en even later had ik een microfoon van de lokale omroep onder mijn neus’’, blikt Van der Voorden terug. ”De maandag daarop hebben we direct een bestuursvergadering gehouden. De dader heeft in een brief zijn excuses aangeboden. Als club zijn we er goed mee omgegaan en ik ben de bestuursleden, oud-voorzitter en oud-spelers dankbaar voor hun steun. We hebben het echt met z’n allen opgepakt. Dit neemt niet weg dat ik het nog steeds betreur. Iedereen moet hier met plezier kunnen komen voetballen ongeacht zijn afkomst.’’

Is Van der Voorden dan inmiddels in rustiger vaarwater beland? ”Nou, eigenlijk is het nog nooit echt rustig geweest sinds mijn start als voorzitter. Helaas is begin dit jaar oud-voorzitter en erelid Dick Kooi overleden. Als voorzitter ben ik natuurlijk bij de begrafenis geweest. En de resultaten van het eerste elftal zijn de laatste weken ook niet echt om hoog van de toren over te blazen, dat houdt je natuurlijk ook bezig. Dat het nog niet rustig is geweest, vind ik trouwens niet erg. Dat maakt het ook boeiend’’, vertelt Van der Voorden.

Nieuw-Lekkerland is voor Van der Voorden een bekende plek. Hij begon er als jeugdspeler en zat zelfs dicht tegen het eerste elftal aan. ”Maar verder dan een voorbereiding en een paar duels ben ik niet gekomen. Het eerste elftal speelde destijds in de eerste klasse, toen het hoogste amateurniveau. Het niveauverschil met de jeugd was te groot. Bovendien raakte ik geblesseerd en slokten studie en stages veel tijd op’’, vertelt Van der Voorden. Hij kwam nog uit voor het tweede elftal en speelde op een korte onderbreking van zijn loopbaan en een uitstapje naar het Haagse Duno na, tot op bijna 50-jarige leeftijd. ”Ik ben altijd sportief geweest en zit bijvoorbeeld ook regelmatig nog op de racefiets. Ook floot ik wedstrijden bij de jeugd. Zodoende ontstond de wens om meer voor de club te doen. Omdat ik wel iets had met de jeugd, leek het jeugdvoorzitterschap mij wel iets.’’

Als voorzitter constateert Van der Voorden dat de club op verschillende plekken frisse gezichten kent. ”Alles is op orde’’, zegt hij. Als sportieve doelstelling heeft hij het behoud van het eersteklasserschap voor ogen met een elftal dat voor vijftig procent uit zelfopgeleide spelers bestaat. ”Ook zou ik graag zien dat de club op het gebied van sponsoring een stap vooruit zet’’, vertelt hij. ”En het is belangrijk dat we een gezellige club blijven, waar de derde helft ook belangrijk is. We zijn een dorpsclub en hebben een grote, stabiele groep supporters. Terwijl we toch niet zo’n groot dorp hebben. Daar zijn we trots op en dat willen we graag zo houden.’’

Klik hier voor meer informatie over VV Nieuw-Lekkerland.
Klik hier voor de volledige krant van de Alblasserwaard.