Stephen-Emelina-EBOH

Foto: Jeroen van der Sman

Stephen Emelina (32) keert komend seizoen terug bij E.B.O.H. De centraal verdediger die ook als rechtsback uit de voeten kan komt over van hoofdklasser IFC Zondag. Stephen begon zijn voetballoopbaan in Curaçao bij CVV Willemstad. Bij deze club speelde hij tot zijn twaalfde met jongens als Vurnon Anita (ex-Ajax) en Boy Deul (FC Volendam).

Op twaalfjarige leeftijd emigreerde Stephen met zijn familie naar Nederland, waar hij terecht kwam in de O13 (toenmalige D-tjes) bij de Dordtse club E.B.O.H. In de O17 werd de verdediger gescout door FC Dordrecht waar hij drie seizoenen speelde. ‘’Het jaar daarop zou ik naar het beloften elftal van FC Dordrecht kunnen gaan, maar omdat we toen ook in verwachting waren van onze zoon, was de keuze om fulltime te blijven werken snel gemaakt.’’

Toen maakte Stephen de keuze om op negentienjarige leeftijd terug te keren bij de zondag tak van E.B.O.H. die uitkwamen in de tweede klasse. ‘’Na vier onvergetelijke seizoenen was ik rijp voor de stap naar Leonidas zondag die uitkwamen in de hoofdklasse. Na één seizoen vertrok ik naar Unitas zondag die uitkwamen in de tweede klasse, daar heb ik twee seizoenen gespeeld. Hierna ging ik naar het toen hoofdklasse spelende Oranje Wit, waar ik na één seizoen weer vertrok naar IFC zondag. Hier heb ik de afgelopen zes seizoenen gespeeld.’’

De keuze om na al die jaren weer terug te keren bij E.B.O.H. was makkelijk gemaakt. ‘’Ik ben bijna 33 jaar en het is na tien jaar nu tijd om de cirkel rond te maken. Daarnaast zit ik niet meer te wachten op het verre reizen om te voetballen in het weekend.’’

Toch kijkt positief terug op zijn ervaringen in het voetbal. ‘’Ik heb bij iedere club waar ik gespeeld heb hele mooie en soms ook minder mooie dingen meegemaakt, zoals de trainingskampen. Iedere keer dacht ik dat het niet mooier kon, dit had ik allemaal niet willen missen.’’

Emelina hoopt de opmars waaraan E.B.O.H. bezig is door te kunnen zetten. ‘’Ik hoop een periodetitel mee te pikken en vanuit daar zien we wel hoe ver we kunnen komen.’’ Persoonlijk hoopt Stephen zijn fysieke conditie goed te houden. ‘’Ik wil dit seizoen persoonlijk fit blijven. Dat is de afgelopen twee seizoenen niet meer iets wat vanzelfsprekend was. Ik zal ook met mijn ervaring wat kunnen betekenen voor de jongere teamgenoten.’’

Stephen kijkt met een goed gevoel terug op zijn tijd bij IFC.  ‘’Ik ga meerdere dingen wel missen aan IFC. Maar wat me als eerste te binnen schiet is Jeroen de Visser ,onze materiaalman, die alles voor ons deed. Van de ballen oppompen, water bidons vullen tot aan mijn handdoeken wassen. Ook de band die ik met sommige teamgenoten heb, en zeker de neutrale grensrechters zal ik gaan missen.’’

Klik hier voor een ander artikel.
Klik hier voor meer informatie over IFC.
Klik hier voor meer informatie over E.B.O.H.