Voordat Gerrie Schaap als trainer aan de slag ging bij Meerkerk, kende hij de club als tegenstander. ,,En je was altijd blij als je er met een punt vandaan kwam’’, lepelt de voormalig profvoetballer en ervaren trainer op. ,,Die strijdlust wil ik weer zien in mijn elftal.’’

Toen Gerrie Schaap zijn sollicitatie naar Meerkerk had gestuurd, kreeg hij al snel een telefoontje. ,,Met de vraag of het geen dolletje was. Maar ik was hartstikke serieus’’, vertelt Schaap over zijn eerste contact met de club. Na één seizoen Leerdam Sport’55 zag de oud-trainer van onder meer Huizen en Nivo Sparta.

,,Elke club zou wel drie trainers kunnen aanstellen, zoveel lopen er rond. Misschien zou ik nog wel op een hoger niveau actief willen zijn, maar uiteindelijk kies je ook voor een club die voetbal uitstraalt. Dat is bij Meerkerk zeker het geval. Ik kende de club als tegenstander en je was altijd blij als je er met een punt vandaan kwam’’, aldus Schaap. Die herinnering kwam direct bij hem boven toen hij zag dat er op ’t Hoog een vacature was voor de functie van hoofdtrainer. ,,Dick Kooijman ken ik ook nog uit mijn tijd bij Nivo Sparta.’’

Schaap, die Michel de Raad opvolgde, heeft het naar zijn zin bij Meerkerk. Hij tekende onlangs bij voor een tweede seizoen. ,,Toen ik met de mensen in gesprek ging, heb ik ze wel gewaarschuwd dat mijn aanpak misschien een beetje anders zou zijn dan ze gewend waren. Bovendien zou er wat tijd nodig zijn om de neerwaartse spiraal te doorbreken. Meerkerk was de laatste twee jaar gewend bijna alles te verliezen. Vorig seizoen is de club gedegradeerd, maar het seizoen daarvoor liep maar net goed af.

Die neerwaartse spiraal was goed te merken, want na een tegengoal volgde vaak binnen een paar minuten een tweede. Dat moet je zien te doorbreken. Zowel qua groep als op individueel niveau is iedereen enorm gegroeid en langzaam hebben we geleerd dat de 1-0 tegen niet onoverkomelijk is, tenzij het in de 93ste minuut gebeurt. Maar normaal gesproken moet je na een 1-0 zorgen dat de schade daartoe beperkt blijft en het gaan ombuigen. Die strijdlust van vroeger wil ik er weer inbrengen. Zeker in de laatste weken zit er echt vooruitgang in. Kampioen gaan we niet meer worden, maar we zijn echt te goed om te degraderen.’’

Meerkerk heeft, volgens Schaap net als alle andere clubs in de omgeving, de ambitie om weer eens terug te keren naar de tweede klasse. Hij ziet daar wel kansen toe. ,,We hebben een mooie selectie, er komt nog een goede lichting aan. Ik denk dat er volgend seizoen leuke mix

staat. Alle clubs in de omgeving, zoals Ameide, VVAC en HSSC’61, hebben allemaal de ambitie om een keer een uitstapje te maken naar de tweede klasse. Natuurlijk speel je in de derde klasse veel meer derby’s, maar die tweede klasse is net even iets anders. Als ik kijk naar de toekomst, denk ik zeker dat het voor Meerkerk mogelijk gaat worden om die stap omhoog weer eens te zetten.’’