De 34-jarige Michel de Groote is de huidige aanvoerder van SSV’65 1 en is momenteel bezig aan zijn 17e seizoen bij dit elftal. Ook heeft hij sinds kort het record van meeste wedstrijden voor het eerste op zijn naam staan. Wij spraken met hem over zijn loopbaan bij de vereniging, het record dat op zijn naam staat en de toekomst.

29 jaren bij de club
Op zijn vijf of zesde jaar is De Groote bij SSV’16 terechtgekomen. ‘’Mijn vader en broer speelde daar al dus het was voor mij een logische keuze om ook die stap te maken.’’ Op zijn 18e is hij terecht gekomen bij het eerste elftal van de vereniging en is tot de dag van vandaag nooit vertrokken. ‘’Ook ben ik sinds vijf jaar aanvoerder van het eerste elftal. Heel tof natuurlijk maar aan de andere kant moet je je daar ook weer niet teveel bij voorstellen, maar toch is het wel een eer om de aanvoerdersband van het eerste te dragen natuurlijk.’’

Het oude en nieuwe record
De Groote is momenteel de recordhouder van het meeste wedstrijden voor het eerste elftal van SSV. ‘’Het is wel erg leuk om het oude record te hebben verbroken, die stond op 331 wedstrijden en op de naam van Willem Paardenkoper. Die is voor het laatst in de jaren 90 op de velden gesignaleerd.’’ De Groote vindt het erg tof om de nieuwe recordhouder te zijn maar vind wel dat het alsnog maar een moet getal blijven. ‘’Je moet het niet groter maker dan het is, het is en blijft maar een getal. Ik vind het leuk om te voetballen en dat record is maar een leuk extraatje.’’

Het mooie van SSV
Volgens De Groote is SSV’65 het beste te beschrijven als een dorpse vereniging in een stad. ‘’Het is een vrij kleine vereniging, dat maakt het wel een erg gemoedelijke club. Doe maar normaal dan doe je al gek genoeg bij wijze van spreken. Dat spreekt mij erg aan. ‘’

‘’Mensen die komen blijven wat langer hangen. Dat zie je de laatste jaren erg goed naar voren komen, dan komen er nieuwe spelers en zie je dat die gasten toch even blijven hangen. Dat is opzicht wel een goed teken, dan voelen ze zich toch wel thuis bij SSV. Dat is wat bij betreft ook het mooie van de vereniging.’’

Wat brengt de toekomst
In de toekomst wilt de verdediger nog zo lang mogelijk blijven voetballen. ‘’Aan mijn tijd bij het eerste komt een einde en daar ben ik mij degelijk van bewust. Dan wil ik in ieder geval een stapje lager gaan voetballen, zo kan ik tenminste blijven voetballen. Dit lijkt me ook leuk om met vrienden te doen, dan doen we allemaal een stapje omlaag en blijven we toch met z’n alle spelen.’’ Kortom, hij heeft voorlopig nog geen trek op zijn voetbalschoenen aan de wilg te hangen. Veder heeft de Groote ook geen ambities voor een trainerscarrière maar wilt hij qua vrijwilligerswerk wel af en toe een wedstrijd fluiten maar niet meer dan dat. Voor hem is het of zelf voetballen, of niks.