Eind mei zette Nieuwland Onder-19 de kroon op het werk. De ploeg van trainer Aloys Meerman werd door een 4-0-zege op de leeftijdsgenoten van ST Breskens/Cadzand kampioen van de derde klasse. Een afscheid in stijl, want vrijwel iedereen gaat zijn eigen weg en volgend seizoen heeft de dorpsclub geen O19-ploeg meer.

In Restaurant Oranjeplaat te Arnemuiden blikt Meerman terug op het afgelopen seizoen. Als hij praat over het kampioensduel met de fusieclub, krullen zijn mondhoeken omhoog. ,,Het was geweldig’’, zegt Meerman. ,,Een mooier afscheid bestaat eigenlijk niet.’’ Een hele week leefde Meerman toe naar de zaterdag. ,,Ik zat er al dagen mee in mijn hoofd’’, blikt de 23-jarige coach terug. ,,Vorig seizoen speelde ik met Nieuwland Onder-17 ook om het kampioenschap. Toen heb ik het verkeerd aangepakt. Ik legde er best veel druk op, onbewust. Nu heb ik proberen de druk weg te nemen. Ik hield een korte bespreking, wilde de jongens niet volstoppen met informatie. Je hoopt in ieder geval dat het niet misgaat in je laatste wedstrijd. Dat zou geen fijne afsluiter zijn.’’

Voor de wedstrijd zag Meerman concentratie en scherpte bij zijn ploeg. Toch stond hij in het eerste bedrijf niet lekker in zijn coachvak. ,,Iedereen maakte fouten’’, aldus Meerman. ,,Echt zenuwfouten. Toen kreeg Jeroen Wijkhuijs (centrale verdediger, red.) ook nog eens geel, wat eigenlijk rood had moeten zijn. Hij haalde een doorgebroken speler neer en moest er tien minuten uit. Achteraf was ik wel blij dat hij die overtreding had gemaakt.’’ Na ongeveer een half uur spelen viel de 1-0. ,,De ontlading bij de jongens en op de bank was enorm’’, zegt Meerman. ,,Toen kreeg ik wel het gevoel van: dit gaat niet meer mis.’’

Halverwege stond er 2-0 op het scorebord. Na de hervatting maakte Nieuwland nog twee goals, waardoor het de competitie afsloot met een afgetekende 4-0-zege. Na
het laatste fluitsignaal gingen de armen de lucht in. ,,Op het veld hebben we gezongen en is de schaal uitgereikt’’, vertelt Meerman enthousiast. ,,De laatste keer dat de A’s kampioen werden, was 33 jaar geleden!’’ De jonge en ambitieuze trainer scrolt door zijn telefoon en laat tal van foto’s en filmpjes zien. ,,Kijk, hier maakt onze keeper Rik een buikschuiver. Prachtig, toch?! We zijn drie uur lang in de kleedkamer geweest. Dat waren de mooiste uren. De samenwerking met m’n staf was ook top. Dat waardeer ik heel erg.’’’’

Titelprolongatie zit er niet in. Volgend seizoen heeft Nieuwland zoals gezegd geen O19- team meer. Het gros gaat naar de hoofdmacht, enkele jongens keren als dispensatiespeler terug naar de Onder-17 en twee stoppen vanwege hun studie. Ook de staf valt uit elkaar. Vice-aanvoerder Nick Lokker maakt de defi nitieve stap naar het eerste elftal. ,,Ik begon als 5-jarig jongetje bij de mini’s en heb heel de jeugd bij Nieuwland doorlopen’’, vertelt hij. ,,De laatste twee jaar ben ik echt gegroeid en wel een leider in de groep geworden.

Dat is mede te danken aan de trainer. Volgend jaar gaat het echte werk beginnen. Ik hoop een vaste basisplaats te veroveren in het eerste. Als ik er vol voor ga, moet dat wel lukken, denk ik.’’