Drechtstreek behoort ook volgend seizoen tot het gilde van zaterdagtweedeklassers. Onder leiding van het interim-duo Bart Toom en Leon van Dalen speelde de Papendrechtse ploeg zich op de voorlaatste speeldag in veiligheid in de tweede klasse F. Tot grote opluchting ook van Toom, die zijn debuut als hoofdverantwoordelijke maakte dit seizoen.

PAPENDRECHT – Tijdens de voetbaljaargang 2018- 2019 scheidden de wegen van trainer Miguel Munoz en Drechtstreek en koos de Oostpolderclub ervoor om assistent Bart Toom naar voren te schuiven als ‘interim-trainer’. Gefl ankeerd door oud-speler Leon van Dalen leidde de gewezen goaltjesdief de hoofdmacht van de Papendrechtse vereniging in veilige haven.

,,Daarmee hebben we maximaal gepresteerd’’, is het oordeel van Toom bij het opmaken van de balans over het zojuist beëindigde seizoen, dat toch een happy end kreeg voor de blauw-witten. ,,Makkelijk is het zeker niet geweest, want we hebben met nogal wat tegenslagen te maken gehad gedurende het seizoen. Maar die gasten hebben er steeds keihard voor willen werken en daarom knap lijfsbehoud afgedwongen. Dat was de doelstelling voor dit seizoen en dat we dat gehaald hebben is een grote verdienste met een team waarin nogal wat jonge spelers staan.’’

Toom vertoefde de afgelopen seizoenen als assistent in de schaduw. Bij Nieuw-Lekkerland van Ronald Hulsbosch, bij Drechtstreek van Miguel Munoz. In die rolverdeling kwam dus gedurende de competitie verandering in. Toom kreeg de eindverantwoording toegeschoven, kreeg met Leon van Dalen een man met veel voetbalervaring naast zich en klaarde de klus. ,,En ik moet toegeven, het is me goed bevallen’’, oordeelt hij. ,,De samenwerking met Leon verliep uitstekend, de bereidwilligheid van de selectie en het plezier dat we met elkaar hadden heeft ervoor gezorgd dat de afgelopen maanden prima zijn verlopen. En we hebben op cruciale momenten resultaten gehaald die ervoor zorgden dat we van de streep verwijderd zijn gebleven. Op een paar ronden van het einde kon Brederodes ons alleen nog maar achterhalen door alle wedstrijden te winnen en die opgave bleek te moeilijk.’’

Zijn mooiste moment beleefde Toom in de gemeentelijke derby tegen Papendrecht. Het verschil op de ranglijst bleek in die ontmoeting totaal geen gegeven: de hoogvlieger van Slobbengors werd in de Oostpolder afgetroefd door de onverzettelijke thuisploeg, die met een voorbeeldige inzet de driepunter afdwong. ,,Een geweldige happening en vreselijk knap wat we hebben neergezet tegen één van de beste ploegen in de tweede klasse F.’’

In de laatste speelrondes was de druk duidelijk van de ketel en bolde Drechtstreek zonder problemen naar het einde. Dat mocht de pret echter niet drukken: de tweede klasse is na het zomerreces opnieuw het domein waar Drechtstreek zich mag manifesteren, opnieuw onder leiding van Bart Toom en Leon van Dalen die van interim-duo tot trainerskoppel zijn getransformeerd. ,,Hopelijk met een iets bredere spelersgroep’’, blikt Toom, die Justin Blaauw naar Wieldrecht ziet verkassen, vooruit. ,,Dit seizoen hebben we veel jonge jongens hun kans gegeven en dat hebben zij prima ingevuld. Dat geeft mogelijkheden voor de toekomst. Anderzijds heeft Patrick Kunst aangekondigd dat hij in de selectie wil terugkeren. Die ervaring is ook belangrijk.’’