Vanaf de bodem van het zaterdagamateurvoetbal, de vierde klasse, wil het Zwijndrechtse ZBC’97 weer opklauteren. Met een flinke lading nieuwe spelers in de selectie en met een nieuwe trainer, Dordtenaar Robert Mohan, die voor drie seizoenen is vastgelegd bij de fusievereniging.

Nog maar enkele seizoenen geleden stond ZBC’97 op de drempel van de tweede klasse, maar bleef de laatste schrede naar een hoger niveau uit. In de eerste helft van dit kalenderjaar ging het zelfs fout voor de hoofdmacht van de Bakesteinclub. die door het Ottolandse VVAC naar de vierde klasse werd verwezen. Robert Mohan, al eerder in het jaar vastgelegd als opvolger van Randall Neeskens, zag het met lede ogen aan. ,,Op het moment dat ik tekende was ZBC’97 nog een middenmoter en leek er niets aan de hand. Maar nadien werden er amper meer punten gehaald en volgde een fatale afl oop in de nacompetitie’’, draait Mohan de fi lm van de eerste helft van dit kalenderjaar voor ZBC’97 terug. Mohan had inmiddels zijn netwerk aangesproken bij de vorming van de nieuwe selectie van de Zwijndrechtse club. ,,Ik had erop gerekend dat ik met die nieuwe groep dit seizoen in de top van de derde klasse zou kunnen spelen. Met spelers als Giovanni en Kenneth Klaverweide, Jelle Baan, Elvis Versluis en Robin Matena, die voor ZBC’97 kwamen spelen, hebben we een selectie samengesteld die de ambities waar kan maken. Jongens die veelal op een aanmerkelijk hoger niveau hebben gespeeld. Dat we echter vanuit de vierde klasse moesten beginnen, was een onverwacht startpunt.’’

Voor Mohan betekende het bovendien een hernieuwd startpunt. De afgelopen drie seizoenen was de voormalig oefenmeester van DFC en Emma namelijk clubloos. ,,In de afgelopen jaren heb ik me volledig geconcentreerd op het integreren van motorijlessen binnen mijn rijschool (Lotus in Dordrecht, red). Die organisatie staat inmiddels en draait als een trein, zodat ik mijn handen weer vrij had om me aan een club te verbinden. Die uitdaging vond ik bij ZBC’97, dat zich al in een vroeg stadium dit jaar meldde.’’

De verfrissing binnen de selectie heeft ook gezorgd voor nieuw elan binnen de vereniging, stelt Mohan. ,,Organisatorisch staat het weer op poten, ZBC’97 is een onwijs leuke club’’, stelt de nieuwe oefenmeester, die wordt bijgestaan door assistent Rewi Bhagwanie. ,,Ik ken Rewi nog uit mijn tijd bij DFC, waar ik ook met enkele spelers werkte die nu tot de selectie van ZBC behoren. Het is voor de eerste keer in mijn carrière dat ik met een assistent werk en dat bevalt prima.’’

De afgelopen jaren was het district Zuid I de vaste ‘verblijfplaats’ voor ZBC’97. Dit seizoen zijn de Zwijndrechters echter ondergebracht in het district West II, met tegenstanders die voor Mohan en zijn selectie veelal onbekende grootheden zijn. ,,Alleen het Dordtse GSC/ODS was voor ons bekend, verder zijn het ploegen van het eiland Hoeksche Waard en uit andere delen van Zuid-Holland. Voor ons is het wat dat betreft ook een ontdekkingstocht.’’

ZBC’97 is het seizoen begonnen met grote ambities. De ploeg doet het eigenlijk voor niet minder dan de hoofdprijs. ,,We begonnen goed door meteen van BZC/Zuiderpark te winnen, dat onze grootste concurrent voor de titel blijkt te zijn en ook veel kwaliteit in de ploeg heeft lopen. Tot nu toe hebben we slechts één uitglijder gemaakt, tegen SCO’63. Het is een klasse met een verschillende soorten tegenstanders. We hebben te maken gehad met voetballende tegenstanders, zoals GOZ uit Mijnsheerenland. In de wedstrijd tegen die opponent konden wij prima uit de voeten en het verschil maken. Maar er zijn ook ploegen die veel strijd en fysieke kracht brengen. Dat bleken tot op heden onze moeilijkste tegenstanders.  Ik denk persoonlijk dat er meer voetbal in deze poule zit dan in Zuid I, waar het in de vierde klasse toch meer hard werken is.’’ Voor Mohan is zijn persoonlijke terugkeerseizoen ook de start van een nieuw traject. ,,Ik heb een contract voor drie seizoenen bij ZBC’97 getekend, zodat er de komende seizoenen ook sprake is van continuïteit. We willen blijven bouwen aan het succes en ook met deze groep, die er nu staat. Er is iets op poten gezet, na een begin waarin het wennen aan elkaar was zijn we steeds beter op elkaar ingespeeld geraakt en dat geeft vertrouwen. Omdat we in een poule met een oneven aantal ploegen zitten, gaat de periode over een lange serie wedstrijden. Dat zou een mooi tussenstation zijn, maar we willen uiteindelijk het allerhoogste’’, aldus Mohan, die met ZBC’97 van 10 tot en met 13 januari op trainingskamp in Barcelona vertoeft.