Jan Zoutman hoopte vorig jaar rond deze tijd nog op hervatting van de competitie in de tweede divisie bij zijn toenmalige club Katwijk, maar van een reprise kwam het in coronatijd niet meer. De stille periode in zijn trainersloopbaan was slechts tijdelijk: de 51-jarige oefenmeester werd in december door FC Dordrecht aangesteld bij zijn terugkeer in het betaalde voetbal.

DORDRECHT – Als trainer van Haarlem en Jong FC Twente was Jan Zoutman al eerder werkzaam in het betaalde voetbal. De verbintenis met FC Dordrecht betekende dus een terugkeer op het tweede niveau in Nederland. ,,Voor mij kwam het contact met Dordrecht op een juist moment, want dit is toch wat ik het liefste doe: op het veld staan en met een groep bezig zijn’’, kijkt Zoutman terug op de hervatting van zijn trainerswerkzaamheden.n

Vorig jaar in deze periode was de competitie in alle lagen van de voetballerij tot een halt gekomen. Jan Zoutman wist op dat moment al waar hij aan toe was: bij tweededivisionist Katwijk zou zijn termijn erop zitten, maar begin maart lonkte met de oranje-zwarte brigade nog de hoogste eer. ,,Ik had graag afscheid genomen met de titel. Dat zou na Argon en IJsselmeervogels het derde kampioenschap op het hoogste amateurniveau hebben betekend, een mooi rijtje. Maar daar kwam het door de coronacrisis dus niet meer van.’’

Uitzege
En daarmee brak het wachten op de volgende trainersklus aan. Het congé van Harry van den Ham bij FC Dordrecht zette de deur open voor een rentree in het betaalde voetbal. ,,Op voorhand vond ik het al een interessante klus, want ik had de indruk dat er uit deze groep gezien de aanwezige kwaliteiten veel meer te halen viel. Ik wilde en wil proberen om het maximale te presteren.’’

Daarvoor was eerst het stutten van de verdediging, die veel gepasseerd was in de eerste seizoenshelft, noodzakelijk. Zoutman koos eerst voor een systeem met vijf verdedigers, om vervolgens naar een 4-4-2-formatie te schakelen. Twee maanden moest hij er echter wachten tot het moment dat hij zijn eerste overwinning met FC Dordrecht te pakken had: een 1-2 uitzege bij Jong Ajax. De inwoner van Velserbroek reageerde op De Toekomst ingetogen op dat (persoonlijke) succesje. ,,Ik schreeuw het niet van de daken als er gewonnen wordt’’, is zijn simpele uitleg. ,,Ik vind verliezen vreselijk en kan dan ook de pest erin hebben, maar ik probeer wel altijd redelijk te blijven.’’

FC Dordrecht boekte ook nog triomfen op Helmond Sport en Jong PSV, maar blijft met FC Den Bosch in gevecht om de rode lantaarn. ,,We zijn beter gaan voetballen in de voorbije tijd, maar ook erg wisselvallig’’, stelt de oefenmeester.

Of Jan Zoutman voor een langere periode aan Dordrecht verbonden blijft, wordt in april duidelijk. ,,Met algemeen directeur Hans de Zeeuw heb ik afgesproken dat we dan gaan zitten om over de toekomst te praten. Ik wilde me eerst focussen op het team en het trainerswerk voordat we naar het volgend seizoen zouden kijken.’’

Voor meer artikelen over FC Dordrecht klik hier