Waar de senioren hun voetbalactiviteiten noodgedwongen moesten aanpassen aan de coronamaatregelen en –protocollen, konden de jeugdvoetballers in de diverse leeftijdscategorieën blijven trainen en onderling wedstrijden spelen. Ook bij RCD, waar jeugdtrainer en – coördinator Dennis Erlings trots is op hoe de jeugd actief bleef.

DORDRECHT – Glunderende voetballertjes en leiders/trainers met bekers en medailles, die superblij zijn met het resultaat dat zij met elkaar bereikt hebben. Het zijn beelden die in het voor- en najaar bij veel clubs de websites en andere sociale mediakanalen sieren. In het bijzondere seizoen 2020-2021 is het echter een momentopname, die een stuk zeldzamer is. Immers, door de coronacrisis konden slechts enkele wedstrijden afgewerkt worden in de periode september/oktober voordat de lockdown kwam die meteen ook het eindpunt van het competitietraject betekende.

De kampioensfoto van RCD JO8-1, waarop Dennis Erlings als één van de leiders ook met een blije blik op geportretteerd staat, is wat dat betreft dan ook een collector’s item in een heel gek voetbaljaar. ,,Na een onderlinge wedstrijd tegen JO9-3 eind oktober werden de spelers van het team en de trainers/coaches in het zonnetje gezet omdat zij ongeslagen kampioen waren geworden in de najaarscompetitie. Dat betekende heel wat voor die jongens’’, geniet Dennis Erlings na van dat bijzondere moment. Directeur amateurvoetbal Jan Dirk van der Zee van de KNVB opperde vorig jaar de wens dat jeugdteams onder twaalf jaar dit seizoen zonder ranglijsten én dus zonder kampioenschap zouden gaan spelen. ,,Inderdaad, dat is toen geopperd ja. Maar voor die spelertjes is dit toch het allerleukste als ze heel goed hebben gepresteerd met elkaar? Zeker in deze gekke tijd.’’

Uitleven

En juist in die tijd blijkt voetbal ook voor de jongere spelers van de Racing Club Dordrecht – en hun begeleiders – een belangrijke uitlaatklep. ,,Voor kinderen is sport een manier om zichzelf te kunnen uiten in deze periode’’, concludeert Dennis Erlings. ,,Voor kinderen lijkt het of sporten soms even ontsnappen is aan de werkelijkheid. Eenmaal binnen de lijnen zijn die zorgen weg, tellen even niet meer de coronaregels die buiten het veld gelden en kunnen zij zich uitleven. Daarom is het ook zo belangrijk dat we meerdere keren per week, op maandag, woensdag en zaterdag, kunnen trainen en onderlinge wedstrijden mogen spelen. Op zaterdag wordt er een schema gemaakt zodat teams elkaar onderling kunnen treffen. Wij hebben met JO8-1 tegen een ouder team gespeeld, dat is ook weer leerzaam.’’

Daarbij zorgen de weersomstandigheden niet of nauwelijks voor een belemmering. ,,Alleen toen we die koude periode hebben gehad, is er niet getraind. Maar de spelers laten zich niet afschrikken door een beetje wind of regen.’’

 

Betrokkenheid

Juist die mogelijkheid om in beweging te kunnen zijn, zorgt er ook voor dat er aanwas is bij de jeugd. ,,Dat zie je ook bij onze club. Ik ben er best trots op wat we met elkaar neerzetten in deze periode en wat we kunnen doen. Als ik dat vergelijk bijvoorbeeld met een club als gymnastiekvereniging OKK, waar de kinderen niets kunnen doen omdat het binnensport is, dan moeten wij ons echt gelukkig prijzen’’, geeft Dennis Erlings aan.

De betrokkenheid van de ouders bij de (jongste) jeugdteams is groot. ,,Ik ben bij de JO8 ook één van de vaders die de spelers traint en coacht. We hebben daardoor meerdere trainers bij een team. In deze leeftijdscategorie hebben we meer dan twintig spelers, onder wie drie meisjes. Ik ‘verhuis’ met mijn zoon mee naar een oudere leeftijdscategorie, tot het moment dat ik hem los moet laten’’, lacht hij.

Voor nu geldt: doortrainen tot zolang het kan en hopen dat er volgend seizoen weer meer mogelijk is. ,,Het echte clubgevoel is natuurlijk minder, overleg over jeugdvoetbalzaken gebeurt ook anders dan normaal gesproken het geval kan zijn. Maar het is fijn dat we met elkaar bezig kunnen blijven.’’

 

 

Klik hier voor meer artikelen over RCD