Richard Hartog (20) speelt al sinds zijn zesde in de clubkleuren van VV Sliedrecht. De Ecuadoriaanse Nederlander begon zijn carrière als keeper en liep zo tot en met de JO17 de jeugdopleiding door. Op dit punt kreeg de jonge keeper een aanbieding van Sparta AV om bij hun in de JO19-1 te komen spelen. Dit avontuur liep anders dan dat hij had gehoopt aangezien hij niet veel speelde. Hartog keerde dan ook na een half jaar al weer terug. Toen koos hij ervoor om zijn carrière een nieuw leven in te blazen, niet als keeper maar als speler. Richard speelt momenteel in VV Sliedrecht 12.

Als de 20-jarige aanvaller terugkijkt op het afgelopen seizoen, heeft hij gemengde gevoelens. “Afgelopen seizoen was ons eerste jaar als vriendenteam en vooraf hadden we goede hoop om kampioen te worden, aangezien we veel oud selectie spelers in onze selectie hebben. Dit liep heel anders want voor de winterstop verloren we eigenlijk alles en stonden we met 4 punten onderaan in de 5e klasse. Na de winterstop ging het veel beter en zijn we ongeslagen gebleven tot Corona onze competitie tot een abrupt einde bracht. We zijn uiteindelijk 7de geworden en hier hebben we eigenlijk niet veel aan, maar ik hoop dat wel dat we deze goede lijn door kunnen trekken in de nieuwe competitie.’’

Hartog heeft de afgelopen maanden aardig wat uurtjes in de sportschool meegepakt zodat hij dit seizoen zo fit mogelijk kon beginnen. ‘’We zijn begin Augustus begonnen met de voorbereiding. Hierin merkte ik wel dat de uurtjes in de sportschool hadden geholpen, ik was niet na een paar sprintjes al kapot wat ik van te voren wel verwacht had eigenlijk. In de voorbereiding hebben we ook twee oefenwedstrijden gespeeld en deze hebben we beide gewonnen. Afgelopen weekend zijn we ook begonnen in de beker, dit gebeurde helaas met een gelijkspel tegen VV Peursum 3.’’

De selectie van VV Sliedrecht 12 zal dit seizoen veelal hetzelfde zijn als vorig seizoen, met een paar nieuwe ex-selectie spelers erbij. Hartog is in ieder geval erg positief over de afgelopen weken. We hebben de spelers die het niet serieus namen weggedaan en hebben hiervoor spelers aangetrokken die het wel serieus nemen. Daarnaast hebben we ook een nieuwe trainer, dus ik ben heel erg benieuwd hoe we gaan presteren in de competitie.’’

De snelle rechtsbuiten heeft volop ambities voor het komende seizoen. “ Ik hoop dat we dit jaar constanter kunnen presenteren dan vorig jaar. Vorig jaar hadden we natuurlijk één goede seizoenshelft en één slechte seizoenshelft.  Met de nieuwe spelers en de positiviteit van de laatste seizoenshelft van vorig jaar, hoop ik dat we dit jaar kampioen kunnen worden en dus kunnen promoveren naar de 4de klasse. Dit gebeurd hopelijk met mooi en aantrekkelijk voetbal. Daarnaast moet het wel leuk en gezellig blijven binnen het team, want dat blijft het belangrijkste voor mij persoonlijk!’’

Wij wensen VV Sliedrecht 12 en Richard Hartog veel succes in de competitie!

Foto: Richard Blom

Klik hier voor meer informatie over VV Sliedrecht
Klik hier voor een ander artikel van VV Sliedrecht