In zijn zoektocht naar een nieuwe club streefde Maarten van Gastelen niet het hoogste niveau na. Veel meer keek hij naar de ambitie van potentiële nieuwe clubs. Die vond hij bij De Alblas, dat uitkomt in de derde klasse en al werk maakte van de terugkeer van enkele uitgevlogen spelers. ,,De club is ambitieus.’’

banner_koningsport_small_VJ

OUD-ALBLAS – Na twee seizoenen Nieuw-Lekkerland, stapte Maarten van Gastelen afgelopen zomer voor het eerst de kleedkamer binnen van De Alblas. ,,Dat is natuurlijk altijd even wennen, maar ik moet zeggen dat ik heel snel werd opgenomen. Zo’n club is De Alblas wel. Je voelt je er snel thuis. Met de faciliteiten was ik uiterst positief verrast’’, aldus de oefenmeester die voor zijn periode bij Nieuw-Lekkerland ook werkzaam was bij Streefkerk.

De selectie bij De Alblas bestaat uit het eerste, tweede en derde elftal. Veel spelers dus. Tijdens de voorbereiding is dat teruggebracht tot twintig spelers voor het eerste elftal en daar valt een leuke groep van te maken. Gek genoeg had ik al heel snel een goed beeld en was er al snel duidelijkheid over de speelwijze.’’

Desondanks begint het nu pas, weet ook Van Gastelen die als speler onder meer ASWH en Papendrecht diende. ,,De jongens zijn gretig en dat is fijn werken. Dat de speelwijze goed is overgekomen geeft rust, maar nu moeten we natuurlijk wel bijschaven en de boel scherp houden.’’

Goede zet

Als trainer kan Van Gastelen genieten van het opbouwen van een elftal. Hij beleefde twee leuke seizoenen bij Nieuw-Lekkerland, maar kreeg zin in een nieuwe klus waar hij kon bouwen. ,,Van niets iets kunnen maken, dat vind ik mooi. Dat is eerder bij Streefkerk ook gelukt.

Bij Nieuw-Lekkerland was het doel om een stabiele eersteklasser te blijven. Zelf vind ik het leuk om een groei door te maken’’, schetst de oefenmeester zijn verlangen naar een nieuwe uitdaging. ,,Het was daarom goed om deze stap te zetten. Dat de club jongens heeft teruggehaald is ook een goede zet. De club is ambitieus. Een plekje in de middenmoot van de derde klasse moet in dit eerste seizoen mogelijk zijn. Ik zie al echt een team ontstaan en dat gevoel is, samen met kwaliteit, belangrijk.’’

In de derde klasse is Streefkerk competitiegenoot van De Alblas. De onderlinge wedstrijden noteerde Van Gastelen al snel na de bekendmaking van het competitieprogramma in zijn agenda. ,,Op 31 oktober is de eerste ontmoeting, in Streefkerk’’, lepelt hij zonder nadenken op. ,,Natuurlijk is dat leuk. Nog steeds heb ik goed contact met mensen van de club. Wat dat betreft is het ook een klein wereldje. En natuurlijk wil je daar nog net iets liever winnen dan in de andere wedstrijden. Sowieso spelen we veel mooie derby’s. Al zijn die vaak wel lastiger dan andere wedstrijden, omdat er vaak ook iets anders bij komt kijken. Uit naar Streefkerk, uit naar Ameide, daar heb je het nooit gemakkelijk.’’