Afgelopen week heeft Pascal Heije uit handen van Co Adriaanse het eerste exemplaar van het boek ‘De Golden Boys’ het verloren team van Ajax’ mogen ontvangen. Dat gebeurde heel toepasselijk in de Johan Cruyff Arena, daar waar Adriaanse Heije ooit afwees voor een vervolg in het eerste. ‘De cirkel is rond,’ aldus Heije die aanvankelijk nogal scepsis kende maar uiteindelijk sprak van ‘een mooi moment dat me eindelijk innerlijke rust geeft.’

HappyPoint_desinfectie
Wie herinnert het zich niet dat Ajax – deze maand precies 25 jaar geleden – in 1995 de wereldbeker veroverde? Onbekend is echter het verhaal dat zich drie jaar later afspeelde. In het seizoen ’97-98 trekt het hoogste jeugdteam van Ajax plots duizenden toeschouwers als het met frivool voetbal bijna flierefluitend kampioen wordt. Zo worden PSV (0-8) en aartsrivaal Feyenoord (11-3) weggespeeld. Al in februari pakken de ‘Golden Boys’ – de bijnaam van het vriendenteam vol boefjes – ongeslagen de titel in de Eredivisie. Nog niet eerder is het voorgekomen dat de A1 kampioen werd zonder te verliezen. Er wordt hen dan ook een grote toekomst voorspeld. En toch…? Van deze gouden lichting bleef hoegenaamd niets over! Hoe kon het dat alleen Andy van der Meijde zich een plek in Ajax 1 wist te verwerven? Waarom mislukten bijvoorbeeld Brutil Hosé en Pascal Heije, de gedoodverfde opvolgers van respectievelijk Patrick Kluivert en Danny Blind? Voor hen geen Champions Leaguesuccessen… Nee, ze verdwenen in een diep zwart gat… Geen wereldtitel. Nee, zelfs (voor Heije) een afwijzing als chauffeur bij de Albert Heijn…

Maarten Bax – Ajax-watcher in die periode – geeft, samen met collega René van Dam, een gedetailleerde reconstructie van achter de schermen. Ze komen tot schokkende ontdekkingen… Bax schreef eerder onder ander de biografieën van Frank & Ronald de Boer, Badr Hari en Wesley Sneijder. Allen waren bestsellers.

* Marc Stuut (bestuurslid Ajax) over ‘De Golden Boys’: ‘Erg goed verwoord en geschreven! Het maakt je erg nieuwsgierig.’

Foto: Stanley Gontha/Pro Shots

Het boek is sinds 6 november bij de boekwinkel te bestellen.
Het ISBN-nummer is: 978-90816203-5-2
Meer info? Mail naar info@eye4sports.nl of kijk op www.EYE4SPORTS.nl.