Het is een cliché die al jaren in de vocabulaire van de meeste mensen zit: ‘’Leeftijd Het is eigenlijk ook maar een cijfer’’, Jan van Balkom versterkt voor mij dat gevoel enorm. Jan is zevenenzestig jaar oud, loopt twee keer per week hard en was tot 2 jaar geleden ook nog vaste grensrechter van R.S.V. Jan is begonnen bij R.S.V. in 1965 en is tot nu toe nog steeds actief. De snelle rekenaars zullen zich al gebogen hebben over de som hoe lang Jan al actief is bij de club. Ik zal u helpen: 54 jaar. Jan heeft alleen zijn taken als grensrechter van de club in de tussentijd opgegeven.
‘’Mijn vrouw zei stop er maar eens een keer mee, dan kunnen we wat anders doen op de zondag’’

Jan heeft zelf tot zijn 28e gevoetbald, en dit is niet altijd bij R.S.V. geweest. Jan is zijn voetbalcarrière begonnen bij Madese boys, waarom in Made? Dit vanwege Jan geboren en getogen is in Made. Ik ben verhuisd naar Rucphen in 1965 en ben toen begonnen in de C jeugd van R.S.V. Jan stopte op zijn 28e met voetballen, vanwege hij kinderen kreeg.

Ik kan het begrijpen als u zich afvraagt wat er zo leuk is aan grensrechter zijn een taak die Jan 30 jaar op zich heeft genomen… “het is ook echt geen dankbaar baantje, commentaar krijg je gewoon letterlijk altijd.’’
Ook heb ik het format pupil van de week opgepakt. ‘’Dat is eigenlijk altijd erg goed in de smaak gevallen. Het was echt een begrip op de club’’

Toen Jan 2 jaar geleden graag zou stoppen op de club om meer tijd met zijn vrouw te krijgen, viel er rondom het format pupil van de week een groot zwart gat. “Toen heb ik het toch maar weer opgepakt, en dat doe ik eigenlijk nu nog steeds’’

Jan was net gestopt met voetballen, toen er een grensrechter voor het eerste elftal gezocht wordt. ‘’ik wou het best doen maar ik was net zo oud als de meeste spelers. Ik heb een ding duidelijk gemaakt, ik wil nooit gezeik horen van jullie, want dan stop ik ermee.” Jan heeft het 30 jaar vol gehouden zonder problemen met de spelers. Dit zegt iets over de mensen uit Rucphen, dat zegt iets over R.S.V.

Hoogtepunten
Een arsenaal aan kampioenschappen en hoogtepunten zitten in het hoofd van Jan gegraveerd, daarom was het ook lastig toen ik Jan vroeg  wat op sportief gebied zijn mooiste moment is, het blijft even stil. Er werd nagedacht door Jan. Hij noemde na mijn verbazing een ander hoogtepunt dan de meeste in en rondom R.S.V. ‘’Het kampioenschap in 1989, we gingen van de vierde klasse naar de derde klasse. Dat is echt bijzonder voor een club als V.V.R.”

Vrijwilligers
Een magische combinatie: R.S.V. en vrijwilligers. Al deze vrijwilligers worden een dag in het zonnetje gezet in een ‘Kaderavond’.  Heel de avond drankjes en hapjes verzorgd door de club, betekend eigenlijk maar een ding. Een heleboel gezelligheid en O jaa dan wordt er niet alleen water geschonken. Dit is voor de vrijwilligers natuurlijk niet de reden om heel het jaar hard te werken voor de club, R.S.V. zit in het hart voor de bewoners uit Rucphen.

Toekomst
Jan wil zolang zijn gezondheid het toelaat gewoon doorgaan als vrijwilliger van R.S.V. hij heeft het naar zijn zin en geniet van zijn clubbie. ‘’Vooral het eerste, ze doen het geweldig. De vierde klasse is precies waar we thuishoren. We spelen geen voetbal om kampioen te worden,  we spelen wel aardig voetbal en doen het prima in de vierde klasse. Ik kijk graag, net als vele andere Rucphenners naar het eerste!’’