Willem Hartmans loopt inmiddels al 51 jaar rond bij VV Baronie. Zijn tijd bij VV Baronie begon toen hij nog maar tien jaar was. Samen met een jeugdvriend verkocht hij tijdens de wedstrijden aan de toeschouwers allerlei lekkernijen. Chips, Mars, chocolade, van alles wat. Inmiddels is hij uitgegroeid tot waar clubicoon

Na de voetbalcarrière is Hartmans is omstreeks 1984 begonnen als omroeper van de thuiswedstrijden bij VV Baronie. Later ook doorgestroomd in het bestuur waar hij de PR Communicatie & Sponsoring deed. Naast dit alles was Hartmans ook nog werkzaam als vrijwilliger voor de club. ‘’Ik organiseer nog steeds de carnavals feesten voor VV Baronie, het Oktoberfeest, De Grote Clubactie en de open dag aan het begin van het nieuwe seizoen.’’ Met zo’n waslijst aan taken heeft Hartmans een betekenisvolle rol gekregen binnen de vereniging.

De liefde voor de club is met de jaren langzaam maar zeker alleen maar meer geworden. Het begon al bij de eerste ontmoeting met de club in. ‘’Ik kwam voor t eerst aan bij VV Baronie in 1960 in het kleine stadion. Dit maakte toch wel indruk. Het was ook net een nieuw complex en ja het is altijd mijn club geweest en gebleven.’’

Met zo veel ervaring is het soms lastig om één moment te kiezen als hoogtepunt. Hartmans wist hier echter direct een antwoord op te geven. ‘’Het hoogtepunt voor mijzelf was toch wel in 1996. Toen had ik het voorstel gelanceerd om in verband met het 75 jarig bestaan van de club een oefenwedstrijd te spelen tegen het Nederlands elftal. En uiteindelijk heeft VV Baronie inderdaad een wedstrijd tegen hen gespeeld. Dat geeft toch wel een bepaalde voldoening dat mijn idee een succes is geweest. Heel De Blauwe Kei was uitverkocht met 8.000 man en dat zie je niet zo vaak.’’

Maar ook de prestaties in het bekervoetbal zijn voor Hartmans momenten om trots op te zijn. ‘’De afgelopen jaren met de KNVB beker redelijk succesvol geweest. We hebben Roda JC uitgeschakeld, gewonnen van Excelsior en natuurlijk in De Kuip gespeeld tegen Feyenoord. Weliswaar 2-0 verloren, maar dat zijn wel de hele mooie dingen natuurlijk.’’

Vorig seizoen is het kampioenschap op een haar na niet behaald. Hopelijk kan dit seizoen wel het jaar zijn dat deze felbegeerde prijs gewonnen word. Eerst zal er dan aanstaande zondag gewonnen moeten worden van RKZVC. ‘’Ik denk dat we ook dit jaar lang mee kunnen doen. Er begint zich nu toch wel een groepje van 5 á 6 clubs te vormen die toch een aardige voorsprong op de rest beginnen te krijgen. Voor ons is RKZVC een onbekende ploeg. Iedereen moest eerst even kijken waar ligt dat plaatsje nu eigenlijk? Toch hebben ze wel een indruk op ons gemaakt door afgelopen zondag 2-2 bij Halsteren te spelen. Ik denk dat het een kleine overwinning word, zeg maar 1-2.’’

Klik hier voor het vorige artikel over VV Baronie in Club van de Week.