Gustavo Garcia komt van origine uit het zonnige Colombia. Hier speelde hij bij BVO Deportivo Cali. Deze club kent menig Ajax supporter als het broednest voor Colombiaans jong talent. Denk hierbij aan spelers als Davinson Sanchez, Mateo Cassiera en Luis Oreguela. Voor Garcia was geen avontuur bij Ajax weggelegd, maar is op jonge leeftijd verhuisd naar Zaltbommel waar zijn ouders destijds woonden. Hier is hij toen begonnen als speler voor N.I.V.O. Sparta.

Met de winterstop van 1980 is Garcia officieel lid geworden. Om te wennen aan al het nieuwe van Nederland en nieuwe vrienden te maken was voetbal een ideaal middel. Garcia is dan ook ontzettend trots op manier waarop de club hem in het verleden heeft ontvangen. ‘’Het is een geweldige club waar ik veel aan te danken heb. Vooral mijn sociale leven weer opbouwen hebben ze mij mee geholpen. Niet alleen tijdens de wedstrijden, maar juist ook erna. Dan kwamen de jongens van N.I.V.O. mij ophalen en gingen we stappen.’’

Garcia heeft in totaal 12 jaar gespeeld in het eerste elftal van N.I.V.O. Sparta. Hier speelde hij voornamelijk als linksbuiten. ‘’Ik was meer iemand van de assists. Onze tactiek was vooral gericht op onze centrum spits, destijds Marco van Beest. Samen met de rechtsbuiten probeerden wij hem te bereiken, dat was de speelstijl.’’

Momenteel is Garcia assistent scheidsrechter en daarnaast ook materiaalman van het eerste. ‘’Ik ben met fluiten begonnen in de lagere elftallen en heb me zo uiteindelijk naar de hogere elftallen gewerkt. Als materiaalman zorg ik er tijdens de wedstrijden voor dat alles in orde is voor de jongens.’’ Aan het trainerschap heeft Garcia echter nooit gedacht. ‘’Nee dat is toch een vak apart. Ik doe de jongens wel goed coachen vanaf de lijn, zeker de jonge spelers. De stap van de JO19 naar de senioren is vaak namelijk nog groot. Vorig jaar ging je nog van de jeugd naar de 2e klasse, maar nu er 1e klasse gespeeld word is het nog moeilijker geworden.’’

N.I.V.O. Sparta kent een slechte seizoenstart. Volgens Garcia ligt dit echter niet aan het niveau van de club uit Zaltbommel, maar simpel veel ongeluk. ‘’We zijn dit seizoen begonnen met negen blessures. Bovendien zijn vorig jaar onze spits en centrale verdediger gestopt. Hiervoor hadden twee nieuwe spelers aangetrokken, maar die kwamen al geblesseerd aan bij ons. Daarom hebben we nu de eerste wedstrijden gespeeld met veel spelers van het tweede en de JO19.’’

Vorig is het eerste gepromoveerd dus de doelstelling van de club is ook niet om direct hoog in de ranglijst te eindigen, maar Garcia heeft er vertrouwen in dat wanneer de vaste krachten weer terug in de basis staan N.I.V.O. Sparta weer goede zaken kan doen. ‘’Wij willen een goede middenmoter zijn en dit jaar onszelf handhaven. De kracht van ons team ligt in het collectief. Iedere week worden we sterker en na de winterstop is bijna iedereen denk ik weer startklaar. Uiteindelijk moeten wij wel een plaats tussen de 10e en 5e plek kunnen behalen’’

Lees hier ook het vorige artikel van Club van de Week over N.I.V.O. Sparta of hier voor meer informatie over de club