De beslissing nemen om te stoppen met voetballen: Bob Vermunt heeft die knoop doorgehakt, maar makkelijk was het niet. Na veertien seizoenen selectievoetbal hoopt hij binnenkort met een hoogtepunt afscheid te nemen. ,,De gedachte speelt al langer, maar het is uiteindelijk toch een heftig besluit’’, aldus Vermunt. ,,Het is een beslissing die je niet zomaar kunt terugdraaien.’’

In de zomer van 2016 toog Vermunt van Capelle naar SHO. De aanvaller, eerder ook actief bij Barendrecht, werd mede vanwege zijn ervaring verleid om de overgang te maken naar De Kikkershoek. Die rol pakte hij met verve op. Trainer Sander Fakkel weet nu al zeker dat hij de inbreng van Vermunt gaat missen. ,,Hij is de ideale man om erbij te hebben’’, vertelt Fakkel. ,,Hij vraagt veel van mij als trainer en dat moet ook. Ik hoef niet met onzin aan te komen. Met al zijn ervaring maakt hij mij als beginnende trainer wegwijs, maar hij brengt ook onze jonge jongens veel bij. Natuurlijk hebben we geprobeerd hem over te halen langer door te gaan, maar zijn besluit kunnen we alleen maar respecteren.’’

Vermunt erkent dat SHO heeft geprobeerd hem op andere gedachten te brengen. ,,Al in de winterstop heb ik gesproken over de twijfel om te stoppen. Ik heb altijd open kaart gespeeld. De club wilde graag dat ik zou blijven, maar in mijn hoofd had ik al de keuze gemaakt om te stoppen en dat voelde goed. Het zou dan niet eerlijk zijn om door te gaan en straks na twee maanden mijzelf af te vragen waar ik aan begonnen ben’’, vertelt Vermunt. Om meerdere redenen besloot hij om het komende zomer als voetballer voor gezien te houden. ,,De tijd die het kost. De combinatie met mijn werk, waarin ik steeds meer verantwoordelijkheden krijg, wordt steeds moeilijker. Steeds vaker is het haasten om op tijd te zijn. Ook krijg ik te maken met blessures en mijn fitheid wordt er ook niet beter op. Soms heb ik vier dagen na een wedstrijd nog last. Dat begint steeds meer tegen te staan. Helaas ben ik niet zo’n voetballer die alles op souplesse en techniek doet, ik moet elke week een behoorlijke inspanning leveren.’’

Vermunt hoopt met SHO zijn loopbaan op een mooie manier af te sluiten. De ploeg dingt mee naar de titel en wordt die misgelopen, dan volgt voor de winnaar van de eerste periodetitel sowieso de nacompetitie. Vermunt: ,,Vorig seizoen twijfelde ik er ook al over om te stoppen. Toen besloot ik na een moeizaam jaar, waarin ik persoonlijk maandenlang niet kon spelen vanwege een virus en het team zich pas in de slotfase handhaafde, dat dat niet het moment was om afscheid te nemen. Nu heb ik persoonlijk best wel een goed jaar achter de rug en was het voor het team ook een heel mooi seizoen dat nog mooier kan eindigen.’’

Het ligt voor de hand te denken dat Vermunt, gezien zijn rol als verlengstuk van de trainer bij SHO, in de voetballerij terugkeert als trainer. ,,Mensen die met mij werken en spelen, zeggen dat ook altijd tegen mij. Ik heb ook dat natuurlijk ook gezien bij mijn vader (trainer René Vermunt, red.). Zeg nooit nooit, maar op korte termijn zie ik dat niet gebeuren. Nu neem ik afscheid omdat het voetbal teveel tijd kost. Als trainer steek je er alleen nog maar meer tijd in.’’