Drechtsteden-Maarten-van-Gastelen-over-Nieuw-Lekkerland

Nieuw-Lekkerland finishte het afgelopen seizoen in de eerste klasse C op een keurige zesde plek in het debuutjaar van trainer Maarten van Gastelen. Het verwachtingspatroon zal na een vlekkeloze bekercampagne en twee overwinningen bij de start van het seizoen enigszins opgepookt worden bij ‘Lekkerland’.

NIEUW-LEKKERLAND – De ratio wint het vooralsnog echter van het opportunisme in de Alblasserwaard. Natuurlijk was het begin flonkerend met triomfen op SVL en WNC, maar Maarten van Gastelen predikt toch vooral rust na de prima aanzet in de openingsweken.

Schept een start met twee overwinningen op rij verwachtingen?
Maarten van Gastelen: ,,We kunnen in ieder geval terugkijken op een goede voorbereidingen, drie sterke bekerwedstrijden en een goed begin van de competitie. Maar wij gaan niet meteen van de toren blazen dat we gaan meedoen in de strijd om de titel. Kloetinge en Sliedrecht zijn in mijn ogen de favorieten, het zou mooi zijn als wij zouden kunnen meedoen in de jacht op een prijsje.’’

Toch had je je geen betere start van het tweede seizoen kunnen voorstellen. Waar zit het grote verschil met vorig jaar?
Maarten van Gastelen: ,,Dat verschil zit vooral in de grotere concurrentiestrijd binnen de selectie. Met Jesper Harmans en Remco van der Burgh, beiden afkomstig van Oranje Wit, de teruggekeerde Damiën Muller, de nieuwe aanvaller Harold Vrolijk die afkomstig is van Jodan Boys maar die we nog kenden van zijn tijd bij Perkouw, de terugkeer van Maarten de Zeeuw en de overstap van Jari Zijderveld van de jeugd van IFC naar ons is de selectie er breder op geworden. Dat zorgt voor een grotere onderlinge strijd om de basisplekken en voor meer scherpte. Een speler als Maarten de Zeeuw, die na een avontuur in Amerika is teruggekeerd bij ons, heeft duidelijk gemerkt dat hij aan de bak zal moeten om zich weer in de basis te spelen bijvoorbeeld.’’

Er is nog meer veranderd, ook op technisch gebied met een nieuwe assistent-trainer naast je en een nieuwe technische commissie. Hoe kijk je daar tegenaan?
Maarten van Gastelen: ,,Met André Zijderveld, de vader van Jari maar bovenal voormalig succesvol aanvaller bij De Alblas, heb ik een nieuwe assistent naast me en dat blijkt een prima keuze. Het was een tip van Ed Maasland, mijn voormalig assistent die zitting heeft genomen in de technische commissie. Met André ben ik ontzettend blij en als gewezen aanvaller kan hij ook nog een bijdrage leveren aan het trainen van de spitsen. De selectie voor dit seizoen heb ik nog samengesteld samen met Jan-Dirk Verheij, waarbij ik ook de ruimte kreeg om inspraak te hebben. Jan-Dirk heeft omwille van de tijd en het feit dat hij meer aandacht aan zijn gezin wilde besteden besloten om een stap
terug te doen binnen de technische commissie, waar Frits Poirot en Niels Bakker zijn aangetreden. De samenwerking met de technische commissie verloopt prima. De organisatie staat prima bij Nieuw- Lekkerland. Hoewel een voorzitter momenteel ontbreekt, heeft dat geen weerslag op de prestaties.’’

Opvallend is ook de inbreng van de jeugd in de selectie. Een bewuste keuze?
Maarten van Gastelen: ,,Het is leuk om te zien dat er vanuit de junioren spelers zijn doorgeschoven naar de selectie, die ook het niveau aan blijken te kunnen. Jason Herremans en Jonathan Vonk hebben die stap gemaakt, waarbij Jonathan tegen WNC zelfs in de basis stond bij Nieuw-Lekkerland. Dat geeft ook wel aan dat er talent genoeg rondloopt binnen de vereniging.’’

Heeft de start van het seizoen jou verbaasd?
Maarten van Gastelen: ,,De gewonnen bekerwedstrijden gaven al vertrouwen en die lijn hebben we doorgetrokken in de eerste weken van de competitie. Tegen SVL vond ik dat we nooit echt in de problemen zijn geweest en WNC had voor ons weinig geheimen, omdat die ploeg eigenlijk altijd wel hetzelfde speelt. Onze kracht zit hem momenteel vooral ook in de as, die erg goed in elkaar steekt met Gert-Jan Stout als belangrijke steunpilaar van achteruit. We gaan niet hoog van de toren blazen, maar het is wel een feit dat we op de goede weg zijn. Maar de komende weken krijgen we de echte tests voor onze kiezen.’’

Wanneer is het seizoen geslaagd?
Maarten van Gastelen: Vorig jaar hadden we ingezet op handhaving en eindigden we keurig in het linkerrijtje op een zesde plek. Misschien dat we dit seizoen iets hoger kunnen eindigen en dan kunnen we misschien meespelen in de strijd om een prijsje. Dat zou al geweldig zijn.’’